COLLONADES

DUBNA: LA CIUTAT SOVIÉTICA ON LA GENT APRENIA ANGLÈS MENTRE DORMIA

dimarts, de juny 28, 2016 Francesc Puigcarbó 0 Comments


La petita ciutat de Dubna es troba a uns 150 quilòmetres al nord de Moscou, al costat del riu Volga. És una ciutat sense res especial, excepte per una cosa. Un dia, s'hi va realitzar un estrany experiment sobre la possibilitat d'aprendre un idioma estranger mentre s'adormia.
Al desembre de 1967, quan la ciutat tenia uns 20.000 habitants, l'Acadèmia Ucraïnesa de les Ciències va ordenar a tots els residents que instal·lessin la ràdio al dormitori i sintonitzessin una determinada emissora local totes les nits, a les mateixes hores.

Durant els dos mesos següents, els habitants de Dubna havien d'estar al llit a les 10:30 de la nit, i deixar la ràdio encesa. Deu minuts després, la ràdio emetia música tranquil·la per propiciar el son. Més tard, a les 11:05, començaven a emetre lliçons d'anglès que es perllongaven fins a les 6:30 del matí.

Els habitants de Dubna van rebre gairebé vuit hores d'anglès mentre dormien durant un període de dos mesos. Què va passar? ¿Van aprendre aquell idioma estranger? Serveix d'alguna cosa sentir lliçons mentre dormim?

La idea que mentre estem en els braços de Morfeo no només podem rebre informació sinó que aquesta s'emmagatzema i es memoritza com si estiguéssim desperts, no és nova. Ja fa segles que els monjos budistes murmuraven els passatges de llibres sagrats a les oïdes dels futurs sacerdots mentre dormien. En Un món feliç, d'Aldous Huxley, el distòpic govern emet proclames nocturnes a través de la ràdio per implantar determinada ideologia en els ciutadans.

I des que es va popularitzar la gravadora portàtil, són molts els estudiants que han registrat lliçons de pura mnemótica, com la taula de multiplicar, en cassets que es reproduïen durant tota la nit abans de l'examen de l'endemà.

Fins aquí la saviesa popular, però què suggereixen els experiments científics al respecte? Un dels primers va ser dut a terme pel psicòleg Lawrence Leshan, el 1942.

A l'agost d'aquest any, va visitar un campament juvenil de l'estat de Nova York, va sol·licitar a nens que tinguessin la mania de mossegar-se les ungles i els va dividir en dos grups. Al primer grup, quan arribava la nit, Leshan entrava a l'habitació on dormien i accionava un fonògraf que repetia sense parar la frase "les ungles dels meus dits saben greu". Quan transcorregudes dues setmanes el fonògraf es va avariar, va ser el propi Leshan el que es va dedicar a repetir la frase cada nit, tres-centes vegades cada vegada.

Finalment, es va comparar als nens del primer grup amb els del segon, que no havien rebut aquesta insistent frase nit rere nit. El 40% dels nens del primer grup havien deixat de mossegar-se les ungles. En el segon grup, ningú havia deixat de fer-ho.

Aquests experiments, així com altres successius, semblaven indicar que efectivament som capaços d'aprendre mentre dormim. I que, fins i tot, durant el son els consells i les idees arrelen amb més força.

En la dècada de 1960, soviètics i nord-americans competien en tots els camps possibles, inclòs el de la ciència. Davant els resultats obtinguts per Leshan, l'Acadèmia Ucraïnesa de les Ciències va dur a terme un experiment molt més ambiciós sobre l'aprenentatge de la son per així demostrar que estaven per davant dels investigadors nord-americans.

Totes les nits, els ciutadans de la petita ciutat de Dubna, a prop de Moscou, van començar a rebre lliçons d'anglès. Després de diversos mesos, els responsables de l'experiment van afirmar que els residents de Dubna, sense haver realitzat cap esforç, van ser capaços d'aprendre mil paraules en anglès i fins mantenien converses elementals en aquest idioma.

Era la primera vegada en la història que es referia que una ciutat, al complet, havia incrementat el seu nivell cultural mentre dormia. Les possibilitats que això obria eren infinites: no només es podria incrementar el nivell intel·lectual de pobles sencers, sinó també implantar les ideologies polítiques més apropiades, a l'estil Huxley.

Abans que comenceu a descarregar lliçons d'idiomes per reproduir-los durant les vostres sessions nocturnes, cal fer una petita advertència a propòsit dels experiments anteriorment esmentats: estan tots malament.

El problema de tots ells era que mai es comprovava fefaentment que els voluntaris realment estiguessin dormint quan eren bombardejats pels missatges nocturns. Per descartar aquest factor, el 1956 es va dur a terme un altre experiment per part de William H. Emmons i Charles W. Simon, de la Universitat d'Illinois, que ja s'ha convertit en un clàssic: The non-recall of material presented during sleep .

En aquest estudi, els voluntaris estaven connectats a un aparell de electroencefalografia (EEG) per monitoritzar les ones cerebrals. Així doncs, només es reproduïa la cinta nocturna quan el voluntari estava adormit.

En l'experiment es van reproduir llistes de paraules, però pels voluntaris no van ser capaç de recordar-les en cap cas. Aquest i els estudis successius van demostrar així que, mentre dormim, no ens poden introduir informació al cap, tal com afirma l'investigador Richard Wiseman en el seu llibre Escola nocturna: «repetir frases al llarg de la nit no estimula la memòria de la persona ».

És una mala notícia per als estudiants que es posen una cinta amb lliçons mentre dormen per a l'examen de l'endemà. Però la neurociència ens ha demostrat una altra cosa de la qual sí que podem aprofitar-nos: per recordar la lliçó hem d'estudiar-desperts, i més tard dormir prou, perquè és durant el son quan es consolida la informació.

És a dir, que dormir ens fa aprendre coses, al cap i a la fi.

En resum, dormir és fonamental per a l'aprenentatge, però no com havíem cregut durant dècades, tal com remata Wiseman al·ludint a tots els estudis que s'han realitzat sobre el procés de recordar llistes de paraules:

A uns els demanaven que recordessin una llista de paraules al matí i després la repetissin a la nit. Als altres, en canvi, els donaven una llista a la nit i l'havien de repetir al matí (...) els qui passaven la major part de l'experiment profundament adormits recordaven moltes més paraules.yorokobu.es

0 comments: