EL CANVI DE NOM POT SER LETAL PER ALS ELEFANTS I LES ELEFANTAS


Un elefant és un elefant. Què importa com l'anomenem? Encara més, en què pot influir, fora dels murs de la ciència, que se li etiqueti amb un nom científic o un altre?. Sorprenentment, les implicacions poden ser majors de les que imaginarien, fins al punt que un canvi de nom pot amenaçar encara més la supervivència d'una espècie en perill d'extinció. Pensin-ho per un moment: les lleis protegeixen les espècies, però les lleis especifiquen els noms d'aquestes espècies. Què passa si els noms canvien? Podria una mena de cop i volta trobar-se en un buit legal que la despulli de tota protecció?

En general, no. Però pot passar. I precisament això és el que compta un grup d'investigadors del Regne Unit i la Xina en un estudi publicat a l'agost a la revista Conservation Letters.

Els investigadors aborden el problema del canvi de nom científic de les espècies. El de l'elefant no és ni molt menys un cas aïllat; com vaig explicar ahir, i a mesura que s'aclareix el dibuix de la filogènia evolutiva de les espècies, moltes han reubicar i canviar de denominació científica, el que es coneix com a nomenclatura binomial (gènere i espècie, com Homo sapiens).

El problema sorgeix quan la legislació no recull la nova denominació. Els investigadors aborden específicament el problema de la Xina, un país on tradicionalment s'ha massacrat espècies rares per la creença que parts d'aquests animals curen malalties humanes.

Encara que el govern xinès (gairebé estava temptat d'escriure "els governs xinesos", però no) va signar el 1993 el Conveni d'espècies amenaçades CITES i això es va traduir en la retirada del seu farmacopea tradicional d'ingredients com la banya de rinoceront (acabo de publicar un reportatge sobre això), la veritat és que la Llista d'Espècies Protegides establerta en la llei xinesa no s'actualitza des de 1989, segons expliquen Zhou i els seus col·laboradors en l'estudi.

En concret, i segons els autors:

Els noms de 25 espècies amenaçades, incloent 18 mamífers, s'han tornat incongruents amb la llei xinesa. A més, dues espècies de primats, descobertes recentment a la Xina, encara no s'han incorporat a la llei. Altres sis espècies de mamífers es coneixen per diferents sinònims en la llei xinesa i en el CITES, dificultant l'aplicació de polítiques internacionals i la recopilació de dades de comerç il·legal de fauna.

Ja s'imaginen el que això suposa. En paraules de l'estudi, la situació crea "una àmplia gamma de buits legals que potencialment compromet la capacitat de perseguir el comerç il·legal de fauna". Encara que un tigre és un tigre, un advocat també ho és. És un advocat, vull dir, no un tigre.

Els autors conclouen que aquesta situació pot afectar a altres països, i que això podria posar en perill la protecció de la fauna. "Recomanem que els noms científics binomials siguin actualitzats sistemàticament en les 181 [avui són ja 182] nacions signants del CITES", suggereixen.

Afectarà això als elefants després de la seva previsible canvi de nom? No pel que fa a l'elefant africà a la Xina, atès que aquesta espècie no és nativa del país i per tant el seu comerç allí està regulat per les normes internacionals acordades pels països signants del CITES. En canvi, sí podria afectar els països on l'elefant africà és natiu, ja que el comerç interior està fora de l'àmbit d'aplicació del CITES.

Però l'elefant asiàtic si viu a la Xina, de manera que el canvi podria afectar-lo en cas que es veiés afectat per la reorganització taxonòmica. La Llista d'Espècies Protegides de la Xina empara a la família Elephantidae i específicament a l'elefant asiàtic, Elefant asiàtic. Però històricament, la família dels elefántidos ha estat com la casa de Gran Hermano, amb diferents proboscidis entrant i sortint alternativament al llarg del temps; en el cas que ens ocupa, a causa de les freqüents revisions taxonòmiques. Esperem que la nova i encara pendent no creï un nou forat per al tràfic il·legal d'espècies amenazadas.JAVIERYANES-20MINUTOS.ES

Cap comentari:

Publica un comentari a l'entrada