Una investigació ha descobert que canvis subtils en dos gens retornen a la mà al seu estat més primitiu, al de set falanges.

Les mans humanes tenen un aspecte molt diferent a les manetes d'un ratpenat o a les grans aletes d'una balena. Però, tal com va deixar clar Charles Darwin amb els pics dels pinsans, tant pics com a membres són diferents avui en dia però alhora tenen un mateix origen. Això és resultat de l'anomenada evolució divergent, un mecanisme pel qual una mateixa estructura biològica pateix modificacions en diverses espècies a mesura que els organismes s'adapten a nous entorns. Aquest és el motiu pel qual els primats, les balenes i els ratpenats comparteixen un mateix membre pentadàctil, també conegut com quiridi, però alhora la raó per la qual tenen un aspecte tan diferent.

Encara que això és clar, la veritat és que els científics encara tenen molt a aprendre per entendre com van evolucionar aquests membres, o quins gens eviten que els humans tinguin mans de set dits com els ratolins, per exemple. En aquest sentit, una investigació publicada aquest dimecres a «Nature» ha descobert dos gens que poden tancar una mica aquest buit, perquè regulen la formació de la mà i alhora el desenvolupament de les aletes de les ratlles. Es diuen hoxa13 i HOXD13.

«Aquest resultat és molt interessant, perquè estableix un clar vincle molecular entre aletes de ratlles i dits», ha explicat en un comunicat Yacine Kherdjemil, el primer autor de l'estudi i científic en l'Institut d'Investigacions Clíniques de Mont-real (IRCM).

Això és realment interessant, perquè els fòssils trobats fins ara mostren que els ancestres de les criatures actuals eren polidáctilos, amb set falanges, i no pentadáctilos. Poden ser hoxa13 i HOXD13 la clau per esbrinar com va ocórrer aquest canvi?

«Trasplantament» de gens de peixos a ratolins
Aquests gens van cridar l'atenció de Maria Kmita, una altra de les investigadores d'aquest estudi: «Durant el desenvolupament embrionari, tant en humans com ratolins, els gens hoxa11 i HOXD13 s'activen en diferents zones del membre en creixement. Però en peixos (com les ratlles) s'activen alhora en diversos llocs comuns ».

Per tractar d'esbrinar si aquesta diferència era important, els científics «copiar» la regulació que té el gen hoxa11 en els peixos i la «van trasplantar» als ratolins. El resultat va ser el naixement de ratolins amb set dits.

Tal com ha explicat Kmita, això indica que el pas dels set als cinc dits que va ocórrer en el passat no va dependre de l'aparició de nous gens, sinó d'un canvi en la regulació de gens que ja existien.

Això contribueix a entendre una mica millor l'evolució dels membres dels vertebrats. Però a més reforça la idea que moltes malformacions en nadons no apareixen només per mutacions en gens, sinó per canvis en les seqüències reguladores. «Actualment, la tecnologia no permet identificar aquest tipus de mutacions (en seqüències reguladores) directament en pacients, d'aquí la importància de fer recerca bàsica (sense aplicació pràctica a curt termini) en models animals», ha opinat Casa Kmita.

A la natura aquest tipus d'efectes tan dràstics, com el de passar de cinc dits a set, no són tan estranys. Petits canvis en els gens estructurals o gens hox, provoquen grans canvis durant el desenvolupament embrionari, i en anomenat pla corporal ( «bauplan», en alemany). Si aquests gens haguessin de construir un edifici, serien els encarregats de decidir la col·locació bàsica de les habitacions o les plantes, per això, petits canvis en ells provoquen importants alteracions de l'estructura resultant. ABC.ES
Share To:

Francesc Puigcarbó

COMENTARIS:

0 comentarios