LA SÍPIA OFFICINALIS SUPERA UN TEST DISSENYAT PER ALS NENS

 

Quan saps que vas a gaudir d'un bon sopar tu mateix decideixes no berenar o menjar menys en el dinar, així arribes a la nit amb ganes de degustar el deliciós banquet. Els nens també són capaços de fer aquesta acció d'autocontrol si la recompensa és temptadora. Aquests són capaços de menjar molt poc del plat principal si les postres que els espera és un deliciós gelat, un pastís de xocolata o qualsevol caprici que els agradi.
Aquesta reflexió, que requereix autolimitarte i controlar els teus impulsos, s'havia demostrat en humans i també en ximpanzés, però mai abans s'havia observat en altres animals.
Les sípies (Sepia officinalis) són depredadores que s'alimenten de crustacis, gasteròpodes, peixos i altres cefalòpodes. Entre tot aquest ampli ventall d'aliments té, a l'igual que nosaltres, les seves preferències. Si a una sípia li dónes a triar menjar-se un cranc o una gamba, sempre preferirà aquesta última. Fem servir la prova de malví de Stanford, on els nens tenien l'opció de rebre una recompensa immediata (1 malví) o esperar per guanyar una recompensa tardana, però millor (2 malví)
En un nou estudi, que es va dur a terme al Laboratori de Biologia Marina (MBL), es va voler observar si les sípies eren capaços de planificar la seva dieta i menjar menys crancs quan sabien que a el cap d'una estona se'ls oferiria gambes. Per sorpresa dels mateixos investigadors, la sípia és capaç de retardar la seva gratificació i esperar una millor menjar en lloc de deixar-se temptar per la qual està a la mà.
"Fem servir una versió adaptada de la prova de malví de Stanford, on els nens tenien l'opció de rebre una recompensa immediata (1 malví) o esperar per guanyar una recompensa tardana, però millor (2 malví)", assegura l'ecologista conductual de l' Universitat de Cambridge i autora principal de l'estudi, Alexandra Schnell. "Les sípies en el present estudi van poder esperar la millor recompensa i van tolerar retards de fins a 50-130 segons, el que és comparable al que veiem en vertebrats de cervell gran com ximpanzés, corbs i lloros".

Aquest intrigant informe, publicat en Proceedings of the Royal Society B, marca la primera vegada que es troba un vincle entre l'autocontrol i la intel·ligència en un animal diferent dels humans i els ximpanzés. Les sípies que podien esperar més temps per menjar també van mostrar un millor rendiment cognitiu en una tasca d'aprenentatge. En aquest experiment, es va entrenar a les sípies per associar una senyal visual amb una recompensa de menjar. Després, la situació es va invertir, de manera que la recompensa es va associar amb un senyal diferent. "Les sípies que van ser més ràpides en aprendre les dues associacions van ser millors per a exercir l'autocontrol", assegura Schnell.

Per què la sípia ha desenvolupat aquesta capacitat d'autocontrol segueix sent un misteri. Es creu que la gratificació retardada en els éssers humans enforteix els llaços socials entre els individus, com esperar a menjar perquè la parella pugui menjar primer, el que beneficia l'espècie en el seu conjunt. També pot ser una funció dels animals constructors d'eines, que necessiten esperar per caçar mentre construeixen l'eina.

Però la sèpia no és una espècie social i no construeix eines. En canvi, suggereixen els autors, la gratificació retardada pot ser un subproducte de la necessitat de camuflatge de la sípia per sobreviure. La gratificació retardada pot haver evolucionat com un subproducte de la seva capacitat de camuflatge, de manera que la sèpia pot optimitzar la recerca d'aliment esperant per triar una millor qualitat menjar

"Les sípies passen la major part del seu temps camuflant-, quietes i esperant interromputs, però breus, períodes de recerca d'aliment", diu Schnell. "Trenquen el camuflatge quan s'alimenten, pel que estan exposats a tots els depredadors en l'oceà que volen menjar-los. Especulem que la gratificació retardada pot haver evolucionat com un subproducte d'això, de manera que la sèpia pot optimitzar la recerca d'aliment esperant per triar una millor qualitat menjar ".

Trobar aquest vincle entre l'autocontrol i el rendiment de l'aprenentatge en una espècie fora de la nissaga dels primats és un exemple d'evolució convergent, on històries evolutives completament diferents han portat a la mateixa característica cognitiva.


Publica un comentari

0 Comentaris